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释新闻|短尾猫从哪来?最新研究发现影响猫尾长度的另一基因

2020-03-29
释新闻|短尾猫从哪来?最新研究发现影响猫尾长度的另一基因

释新闻|短尾猫从哪来?最新研究发现影响猫尾长度的另一基因

时 间:2020年03月29日 22:01

详细介绍

  1868年,达尔文这样记述:从马来群岛、暹罗(泰国)、勃固(缅甸)到阿拉巴马,这一广大地区的猫,它们尾巴的长度只有正常猫尾长度的一半,而且尾巴尖儿还往往有个结。

  但什么基因导致了这些猫的尾巴比较短?北京大学生命科学学院研究员罗述金和同事们详细研究了这一问题。

  根据尾巴的长度,她们将短尾猫分为三个类型:轻度短尾的猫,其尾巴长度接近25厘米长;中度短尾猫,其尾巴长度为10-20厘米长;极度短尾猫,其尾巴长度不足10厘米,并有多个尾结。

  全世界至少有5个现代品种的猫的尾巴长度较短,比如日本短尾猫、美国短尾猫、马恩岛猫、北美洲短尾猫、千岛群岛短尾猫。

  此前的研究解释了马恩岛猫短尾的原因,一个名为T-box的基因突变,导致其短尾。T-box基因编码的转录因子名为Brachyury,它在中胚层和脊索分化中发挥重要作用。

  日本短尾猫每一代成员的尾巴长度都非常稳定,这意味着,决定其尾巴长度的基因高度纯合(因为,基因组中的基因往往成对存在,纯合就意味着这对基因完全一样)。这也意味着,除了T-box基因之外,还有其他决定猫尾长度的基因存在。

  这13只猫为一家两代“猫”,“父亲”为一只拥有正常尾巴的亚洲家猫,“母亲”为一只亚洲短尾野猫。其子代为11只尾巴长度各异的猫。其中,3只拥有正常长度的尾巴,8只为短尾猫。

  研究人员人认为,当HES7基因发生突变,缬氨酸被替换为丙氨酸(p.V2A)时,猫的尾巴变短。如果该突变基因为纯合子(基因组中两个拷贝都是突变基因),那么该猫极度短尾。如果是杂合突变基因(一个基因为正常HES7,一个基因为突变的HES7),那么该猫轻度短尾或中度短尾。

  此前医学研究发现,HES7基因与脊椎动物体节发育有关。HES7基因突变会导致人类脊椎肋骨发育不全(spondylocostal dysostosis,SCD)疾病。

  研究人员进行基因筛查发现,中国南方地区的短尾猫和日本全岛的短尾猫都检出了突变的HES7(p.V2A)基因。此前,有研究论文认为,日本的家猫源自中国,是公元6世纪早期,由僧侣们携带至日本岛,目的是为了防止鼠患。

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